Overblog Suivre ce blog
Editer l'article Administration Créer mon blog
13 août 2009 4 13 /08 /août /2009 21:34







Le bec réfrigérant du toucan

À quoi sert le magnifique bec du toucan ? Ce dernier mesure près du tiers de la longueur de l'oiseau et il est le plus grand bec d'oiseau connu (relativement à la taille). On pensait qu'il permettait de séduire des partenaires ou de consommer des fruits. C'était sans compter la nouvelle piste explorée par Glenn Tattersall et ses collègues, de l'Université Brock au Canada.
 
Les chercheurs ont observé un toucan en thermographie infrarouge, c'est-à-dire avec des caméras sensibles à la chaleur, quand celui-ci est placé dans des milieux de températures différentes. Sur la photo, les régions chaudes sont en jaunes et les parties froides en violet. Ainsi, la chaleur du bec change rapidement selon la température ambiante : par exemple, quand le toucan s'endort au coucher du soleil, son bec se refroidit d'environ dix degrés en quelques minutes.
 
Les toucans utilisent donc leur bec, très irrigué par des vaisseaux sanguins, pour diminuer la chaleur de leur corps ; d'autres oiseaux qui ne peuvent pas transpirer pourraient aussi se servir de leur bec comme d'un remarquable dissipateur de chaleur, à l'instar des oreilles des éléphants !
 
Source : G. Tattersall et al., Heat exchange from the toucan bill reveals a controllable vascular thermal radiator, Science, vol. 325, pp. 468-470, 24 juillet 2009.

Partager cet article

Repost 0
Published by iflisen - dans Écologie
commenter cet article

commentaires

Présentation

  • : La confédération des Iflisen Umellil
  • : Un des objectifs est de reconstituer la grande confédération qui regroupait les 14 aarchs des Iflisen Umellil avant la colonisation française. Le but est de rétablir les liens interrompus et de promouvoir la solidarité inter-arche. Nous visons également à consolider les liens entre la diaspora et leur région d'origine. Réecrire l'histoire des Iflisen et préserver leur patrimoine matériel et immatériel .
  • Contact

Recherche

Liens